Reportaje: El largo y oscuro camino de Joao Havelange

Falleció el presidente del fútbol más trascendental de la historia, el que cambió todo en el mundo del fútbol y que tuvo que conducir al deporte más importante en medio de la Guerra Fría. Revisa la cronología del mandato del carioca, su relación con múltiples dictaduras militares, su enfrentamientos con Pelé y Maradona, como se defendía de los ataques de corrupción, lavado de dinero, tráfico de armas y pagos de favores políticos con dineros oficiales. 

Nacido como Jean Marie Faustin Godefrod Havelange y conocido como Joao Havelange , el hombre fuerte del fútbol durante la Guerra Fría ha sido el segundo presidente de la FIFA con más tiempo en el cargo y recientemente, acusado por la misma Federación de recibir sobornos. Tuvo el cargo de Presidente Honorario y falleció a los 100 años.

El brasilero que nació en Río de Janeiro el 8 de mayo de 1916 ha sido acusado de tantos delitos , que la lista es más grande que su gobierno.

En Brasil principalmente, mientras era presidente de la Confederación Brasilera de Deportes (CBD), fue acusado de trabajar junto con los capos de las apuestas del fútbol. Al estar ligado con la mafia, también se le liga a los jefes narcos, al tráfico de armas –de una empresa que heredó de su padre a una dictadura boliviana- y de apuestas ilegales. Fue varias veces interrogado por el congreso y la justicia, pero nunca juzgado.

Ya cuando dejó de ser el capo de la CBD, fue el mismo gobierno quien acusó que se perdieron “mágicamente” varios millones de dólares durante su gestión y que se destinaron grandes cantidades de fondos a situaciones privadas y pago de campañas políticas.

Ya durante los 70 y como presidente de la FIFA, c hocó varias veces con el gobierno brasilero y con el mismo Pelé.

Otro punto que no se ha podido comprobar, son acusaciones especialmente desde Inglaterra, que fue sobornado varias veces por dictadores y presidentes para conseguir sedes de torneos mundiales y también para pagar favores políticos.

Misma situación que con la justicia brasilera, que pese a tener todos los antecedentes para haberlo condenado, testigos y peritos hablando del tema, siempre chocó con la corrupción que creó un entorno limpio con Havelange y Teixeira, su yerno.

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Cronología del mandato

11 de junio de 1974: Asume como presidente. Lo sería hasta que le diera el mando a Josseph Blatter en el Mundial de Francia

1976: Havelange dice que “Argentina tiene una organización más avanzada que cuando cuatro años antes Alemania Federal organizara el Mundial”. Agregando que la “FIFA tiene la obligación y el deber de respetar todos los gobiernos, constituidos y legalmente reconocidos”.

Esto, por las críticas de buena parte del mundo en ese momento por el reconocimiento a la dictadura argentina de Rafael Videla y las constantes y sabidas violaciones a los derechos humanos como cuestión de estado

1977: Ante las primeras críticas, Havelange explicó: “ Todo mi tiempo, desde que fui nombrado presidente de la FIFA, lo he dedicado al fútbol mundial. Sabía mis obligaciones cuando acepté este cargo”.

1977: Ante los cuestionamientos de mandar la FIFA durante la Guerra Fría, Havelange se desligó diciendo: “Nunca he hecho política desde el cargo que ahora ocupo. Todo hombre será político, pero mi única política es la deportiva, hacer respetar las normas establecidas en el reglamento de este organismo. La finalidad de nuestro trabajo es el fútbol; no la política, aunque lamentablemente existe la posibilidad de que esas dos facetas se mezclen. Lucharé porque no sea así”.

1978: Mientras se preparaba el Mundial de Argentina, Havelange empieza a hacer crecer el número de países participantes, autorizando a España en 1982 a subir de 16 a 24 representantes. Esto, luego del pedido –previa promesa de votos- de las asociaciones asiáticas y africanas. Ganaría sin problemas elección tras elección usando ese modo. Primer choque de intereses con la UEFA que se opone.

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1978: Primer gran escándalo. Argentina campeona del mundo, en un torneo que a todas voces tuvo arreglos de partidos y situaciones bastante curiosas. Como un gol anulado por término de primer tiempo durante un córner, la goleada de Argentina a Perú y varias situaciones que favorecieron al local, todo aplaudido y avalado por la FIFA, el gobierno norteamericano y las dictaduras sudamericanas por medio del Plan Cóndor.

Posteriormente Havelange dijo que la FIFA es ajena al supuesto arreglo del torneo, que involucra al dictador argentino Rafael Videla, y el secretario de estado de EEUU Henry Kissinger.

1978: La agencia Soviética Tass dijo que Havelange era un dictador del fútbol, luego que Havelange implantara medidas que impedían que la edad de los jugadores en los JJOO fuera libre. Esto, según la URSS, beneficiaba sólo a los africanos y asiáticos. Otro favor por los votos.

1978: La misma agencia Tass criticó a Stanley Rous- antecesor de Havelange- de manejos políticos por el partido de Chile ante la URSS clasificatorio para el mundial de 1974.

1979: Havelange critica el boicot político de la facción occidental capitalista y de Chile a los Juegos Olímpicos de 1980 en Moscú. Dice que no hay que mezclar “intereses políticos”

1980: Uruguay celebra un mundialito de campeones del mundo y Havelange posteriormente defendería el torneo diciendo que “no hago política, hago deporte”. Sobre los cuestionamientos financieros del campeonato. Se acusó de relación directa con la dictadura militar uruguaya y permitió que el gobierno usara ese torneo con un fin político para limpiar su imagen al mundo, de la misma forma que Argentina en 1978.

El 80% de la comisión, era integrada por militares y ante el cuestionamiento, Havelange dijo que no le importara quien estuviera al mando, él se enfocaba sólo en el deporte.

1982: El presidente de la Conmebol, Teófilo Salinas, critica duro a la FIFA y a la organización del Mundial de 1982 diciendo que fue una “estafa”, en contra de Sudamérica. Posteriormente, diversas fuentes dicen que el apoyo de Havelange a México, a diferencia de Colombia para ser sede en 1986, se debió a problemas personales con la Confederación Sudamericana que apoyaba a los cafeteros.

1982: Havelange critica duro al a rreglo de partido entre Alemania Federal y Austria, quienes dejaron fuera a Argelia del Mundial por goles. Esto, en el grupo de Chile.

1985: Miguel Nasur, presidente de la Central de Fútbol , se hizo muy amigo de Havelange. Se acusa que hubo irregularidades en la designación de la sede del Mundial juvenil que nuestro país no pudo realizar en 1985.

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1986: Havelange designa a México para el mundial adulto, quien fracasa en la transmisión televisiva. Cientos de millones de dólares en pérdidas por no emitir de buena forma a Europa los partidos.

Además, ataca duramente a Maradona porque el Diego criticó los horarios (12:00hrs y 16:00hrs) de los partidos del Mundial, que se realizaban bajo un calor inhumano.

1986: Desde todas partes, especialmente España, se critica “manipulación de resultados por parte de Havelange”, para ayudar a Brasil en el Mundial.

1986: Havelange es criticado por la supuesta injerencia que tuvo en las elecciones de la Conmebol, donde perdió uno de sus detractores el peruano Teófilo Salinas y ganó uno de sus grandes amigos Nicolás Leoz, sucedidos por otro nombre muy cercano a Teixeira y Havelange: Julio Grondona. Ambos siguen inmiscuidos hasta hoy en investigaciones por supuestos hechos de corrupción.

1987: Havelange confirma a Chile para ser sede del Mundial juvenil, luego que en 1985 la sede se lo entregó a la URSS. En ese tiempo la FIFA, nuevamente desestimaba que tenía contactos con países con dictaduras militares, cuando con claridad hubo favores políticos.

1988: Marruecos pide ser sede del Mundial de 1994. Días después Havelange se reúne con Ronald Reagan, presidente de EEUU, y le confirma la sede al país norteamericano.

1988: En una situación cómica, la FIFA propone a Havelange como premio Nobel de la Paz. El brasilero lleva 14 años al mando y dijo que “nunca olvidara la intención y la noble situación a la cual me enfrenté. Trabajo por la paz”. Finalmente el reconocimiento sería para las Fuerzas de Paz de la ONU y al año siguiente, para el XIV Dalái Lama.

1989: Crisis con el corte de Roberto Cóndor Rojas ante Brasil. Havelange posteriormente diría que fue el mayor escándalo de la historia del fútbol.

1990: Primer problema con la transmisión televisiva del Mundial. EEUU1994 negoció con la NBC y la FIFA comenzó la licitación que años más tarde ganó la empresa ISL. Posteriormente se supo que Havelange fue sobornado para que diera esos derechos.

1990: Havelange dice públicamente que no sancionará a Maradona por decir que la final del Mundial de 1990 fue una farsa . Posteriormente al argentino se le hizo un curioso control doping en el Mundial
1994. No pocas fuentes indican eso como una pasada de cuenta por los constantes reclamos del “10” argentino.

El que sí reclamó contra el Diego, fue el secretario general de la FIFA Josseph Blatter. Pidió que se redimiera de sus palabras, cosa que el argentino nunca hizo.

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1991: Havelange criticó nuevamente a los jugadores por pedir mayores ingresos por participar de la Copa Mundial de la FIFA. “Nunca he visto que Pavarotti pregunte a los empresarios de los teatros cuáles son los beneficios que reciben por su actuación” , explicó el brasilero.

1991: Otra gran polémica. Havelange deberá declarar por un préstamo al general argentino Carlos Lacoste, organizador del Mundial 1978, en el juicio que lleva la justicia trasandina por “enriquecimiento ilícito”. Se comprobó que hubo envío de dinero por parte de una de las empresas de Havelange, pero no hubo condena para el brasilero. Lo que sí existió, es que el brasilero nombró a su amigo personal como vicepresidente de la Conmebol en 1980.

Durante la dictadura argentina y teniendo a Lacoste como organizador, el general aumentó en casi un 500% su patrimonio, esto según un dictamen de la Corte Federal de Buenos Aires. Todo gracias a su acción en el torneo y aparentemente con la ayuda de Havelange,

1993: Havelange exige a la liga francesa castigar al Marsella por un arreglo de partidos. Es la primera gran acción de la FIFA en contra de la corrupción, luego de años de acusaciones en su contra.

1994: La FIFA y la UEFA se enfrentan por el calendario, el préstamo de jugadores de los clubes a las selecciones, la forma en que Havelange gana las elecciones-mantiene ayuda a africanos, asiáticos, pidiendo votos- y amenaza con realizar campeonatos oficiales como Mundialitos. Sólo se llevó a cabo uno.

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15 de junio de 1994: Havelange es reelegido por última vez. Es la más reñida, pero gana nuevamente por aumentar los países participantes en el Mundial de Francia 1998 de 24 a 32.

1994: Primer choque de Pelé con Havelange. O Rei acusó a Ricardo Teixeira de aceptar sobornos y corrupción –posteriormente se comprobó esa acusación- . Havelange lo excluye del sorteo del Mundial de EEUU.

1994: Prensa italiana acusa directamente a Havelange de arreglar la designación del árbitro en la final de 1994, que ganará Brasil.

1995: Havelange piensa en su sucesor y se enfrenta al presidente de la UEFA, Lennart Johansson. Finalmente será Blatter, de la misma forma que Havelange, el que gane la elección en 1998.

1995: Havelange es duramente criticado en Europa por ir a países en África con dictaduras crueles y que violan sistemáticamente los derechos humanos. El brasilero repite que él no hace política. Esto, por la posibilidad de Nigeria de ser sede el Mundial juvenil. Posteriormente no fructífero. Fuentes dicen que la ONU intercedió y las excusas fueron por falta de condiciones del país.

1997: última gran polémica. Havelange se enfrenta nuevamente a Pelé, ahora por el apoyo del ex crack a una “ley” que busca mayor poderío de los jugadores en las contrataciones . Esto fue apoyado por el gobierno brasilero y Havelange declaró que no tendría problemas en sacar a Brasil de la FIFA y desafiliarlo.

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1997: Pelé nuevamente acusó a Havelange de proteger a Ricardo Teixeira, su yerno y presidente de la CBF, quien en palabras de O Rei, ha realizado múltiples acciones corruptas. Acusaciones que se comprobaron.

9 de junio de 1998: Blatter electo presidente de la FIFA con todo el apoyo de Havelange. 111 votos contra 80, que ponen fin a 24 años de de dominio del brasilero en la FIFA.

11 de julio de 2012: la FIFA comprueba sobornos de la empresa de marketing deportivo ISL para Joao Havelange. 14 años después de dejar de ser presidente y con 96 años de edad.

30 de abril de 2013. La FIFA cierra el caso ISL por la renuncia de todos los culpables y de paso confirma que sí hubo pago de coimas a Joao Havelange, su yerno –expresidente de la CBF- Ricardo Teixeira y el “doctor” Nicolás Leoz, expresidente de la Conembol.

30 de abril del 2013. Joao Havelange confirmó su renuncia a la presidencia honoraria de la FIFA, esto, para evitar un castigo por parte del organismo del fútbol mundial.

Havelange tiene cientos de situaciones en contra, pero para él –por lo menos públicamente- siempre buscó que la pelota rodara limpiamente.

“Estoy a la cabeza de la FIFA para que el balón ruede en el buen sentido. Hasta mi muerte no me pararé. La retirada es la peor de las cosas y luchar, mi razón de vivir”, confesó.

Fuentes: Archivo Diario El Mercurio, Archivo Diario El País de España, Archivo Diario Oglobo, ONU, Fifa.com, Uefa.com, Libro: “Cómo se robaron la Copa”, Película “Mundialito”.

Fotos: Getty Images

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